Om lipödem

Lipödem är med största sannolikhet en ärftlig sjukdom. Den drabbar i stort sett endast kvinnor och bryter oftast ut i samband med hormonella förändringar, till exempel pubertet, barnafödande eller menopaus. Det finns även fall där kraftig viktuppgång, eller användande av hormonpreparat, har föregått symtomdebuten.

Många gånger kan de drabbade känna igen symtomen hos någon kvinnlig släkting. Vid sjukdomens utbrott ökar kroppens fettceller i storlek och personen får större omfång vanligtvis över stuss, höfter och lår (så kallad gynoid disposition). Även överarmarna kan påverkas.

Könshormon, östrogen, anses ha en utlösande effekt på sjukdomen. Lipödem beskrivs i litteraturen som en smärtsam fettvävnadssjukdom, där syrebrist i vävnaden och följande nekros av fettceller antas orsaka smärtan.

Den minskade elasticiteten i hud och bindväv, nedsatt rörlighet på grund av smärta och ledbesvär kan även ha negativ inverkan på effektiviteten i venösa och lymfatiska systemet.

Orsak


Bild Juzo.com

Tillväxt av fettceller påverkar den kapillära cirkulationen.

Den karaktäristiska ökningen av fettväv, anses bero på att fettcellerna i de affekterade områdena har en särskild förmåga att lagra fett, vilket gör att de ökar i omfång som vid fetma. Detta sker även vid normalt BMI. Det har beskrivits att också antalet fettceller ökar, vilket tyder på en genetisk predisposition. Det ökande antalet blodkapillärer som bildas i vävnaden då fettväven tillväxer, kan förklara varför personer med lipödem ofta har lätt att få blåmärken, då de syresätts dåligt och utsätts för belastning. I lipödemangripna områden har påvisats döda adipocyter, troligen på grund av syrebrist orsakat av kraftig fettvävnadstillväxt, och infiltrerade macrofager (inflammatoriska celler). Överskott av vätska kan få fettceller att växa, och den inflammation som skapas stimulerar fibrosbildning och försvårar viktminskning. Föreligger samtidig fetma belastas de cirkulatoriska systemen av ökat ortostatiskt tryck, som vid en längre tids överbelastning kan öka risken för ödem.

En teori om uppkomst av lipödem är kopplad till östrogenets inverkan på bindväv. Lipödem beskrivs som en bindvävssjukdom där minskad elasticitet i bindväven ger minskat motstånd i hud och bindväv samt upphov till defekter i kärlväggarnas endotelceller. Som en konsekvens av denna medfödda strukturella defekt tillåts ansamling av vätska i vävnaden genom vidgade kapillärer och ökad filtration av plasma. Ett ökat flöde av blodplasma ut i fettvävnaden och en oförmåga att transportera bort det via det lymfatiska systemet ger upphov till syrebrist i vävnaden med efterföljande inflammatoriska processer och fibrotisering av vävnaden.

Mer forskning behövs för att klarlägga genetik, uppkomst och sjukdomsförlopp.